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La química del pan

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Hacer pan parece simple ya que sólo implica la utilización de cuatro ingredientes: harina, agua, sal y levadura, pero cuando estos cuatro elementos interaccionan, se producen muchas reacciones químicas que modificándolas podemos variar el tipo de pan producido.

El primer paso para hacer pan es mezclar el agua y la harina, la cual contiene una gran cantidad de proteínas, estas al interaccionar con el agua crean una gran cadena de gluten que al amasar la masa se hace más fuerte.

Al añadir la sal aún se potencia más la cadena de gluten, consiguiendo una masa más elásticas y sabrosa.

Finalmente al añadir la levadura a la masa, la glucosa actúa como alimento para esta, produciendo dióxido de carboneo y etanol, que al final del proceso desaparecen pero que ayudan durante el proceso de hacer pan. El dióxido de carboneo no se evapora en esta fase ya que la cadena de gluten lo impide.

Una vez el pan se ha cocido, si no se consume se deteriora porque cristaliza el almidón y endurece el pan.

Si queréis descubrir todas la reacciones químicas que se producen al hacer pan, podéis consultar esta infografía que explica el proceso de forma muy gráfica.

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